Petit historique de la classe Surprise

Le Surprise voit le jour en 1976 et devient rapidement le voilier le plus populaire du Léman, avec près de 800 unités vendues en Suisse à ce jour. Il est le digne descendant du Corsaire, dont le chantier Amiguet construisait deux exemplaires et demi par semaine dans les années soixante.

François Séchaud est l’homme qui a eu le nez de les découvrir, de les importer et de les promouvoir en Suisse.

« J’ai eu beaucoup de chance », raconte-t-il.

« Je suis allé voir ce bateau au chantier Archambault et j’ai tout de suite eu le déclic. C’était un déplacement léger et il était très innovant pour l’époque. J’en ai amené un en Suisse et je l’ai exposé au Salon du Nautisme de Genève, qui était énorme à l’époque, dans le Parc des Expositions, là où se situe maintenant Uni Mail. Le succès a été immédiat Puis on a disputé la régate de la Pâquerette par une forte bise. On a gagné avec une grande avance. »

Douze Surprises sont vendus dès la première année et sept d’entre eux s’alignent au Bol d’Or 1977. Une classe monotype est rapidement créée, avec des règles de jauge précises et un calendrier de régates attractif.

« Il coûtait 21’000 francs avec les voiles à l’époque », se souvient Séchaud (plus de CHF 60’000 aujourd’hui).

« C’était un bateau polyvalent, qui permettait à la fois de faire de la croisière-camping et de la régate. Mais c’est surtout la régate qui lui a permis de se développer. »

Les meilleurs régatiers du Léman s’y succèdent, à l’image de Christian Wahl ou Dominique Wavre dans un premier temps, puis Jean-Marc Monnard, Michel Vaucher, Alain Marchand, Kiny Parade, Etienne David ou Arnaud Gavairon, qui lui donnent ses lettres de noblesse et font de son championnat annuel l’une des épreuves les plus convoitées de Suisse, avec jusqu’à 70 voiliers sur la ligne de départ.

Les meilleurs talents d’aujourd’hui, souvent issus du Centre d’Entraînement à la Régate, naviguent toujours occasionnellement en Surprise : les frères et sœurs Mettraux, Cyrus Golchan, Christian Toso, Lucien Cujean, Julien Monnier, Jérôme Clerc et tant d’autres.

« Au début, on nous regardait un peu de haut », se souvient Séchaud. « Mais la connotation a changé et aujourd’hui, le classement des Surprises est devenu prestigieux. »

« C’est la classe dans laquelle il est le plus dur de s’imposer », confirme le voilier morgien Gérard Gautier. « En maxi multicoques, il n’y a que douze bateaux au Bol d’Or. Les Surprises, en revanche, sont plus de cent et j’ai beaucoup d’admiration pour celui qui parvient à gagner. »

Des milliers d’équipiers et de propriétaires ont découvert la navigation, la régate et le Léman à bord d’un Surprise. Pour eux, le classement scratch n’a aucune importance : seul le classement au sein de la classe compte. Pied de nez de l’histoire, les skippers de ces modestes voiliers en polyester de 7m50  regardent les Formule 1 du lac de haut ; les vrais vainqueurs moraux du Bol, ce sont eux…

Michel Glaus, l’un des principaux promoteurs de la classe, impute son succès à sa stricte monotypie, sa simplicité et son faible coût. « C’est la classe qui rassemble le plus de voiliers de Suisse, et aussi celle où le niveau est le plus élevé. »

« Aujourd’hui, remporter le Bol d’Or en Surprise est probablement ce qu’il y a de plus difficile », confirme Pierre-Yves Jorand.

« Et c’est peut-être l’équipage le plus méritant du Bol d’Or. »

Plus de 1500 Surprises ont été diffusés dans le monde. Ils naviguent en France, Italie, Japon Autriche, Espagne, Belgique, Allemagne, Portugal et bien sûr en Suisse, qui dispose de la plus belle flotte avec plus de 600 unités sur le Léman. Bateau référence pour le monde de la voile le Surprise n’a pas fini d’étonner !

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22 hours ago

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Newsletter 2022#2 👉🏾 succincte et deux messages à retenir :1️⃣☝🏽dernier jour pour s'inscrire à la finale de la #topvoilescup2022 ce week-end à Rolle 2️⃣☝🏽n'attendez plus pour vous inscrire au Championnat Suisse et d'Europe de Surprise 🔥À retrouver ici 👉🏾 www.asprosurprise.ch/?mailpoet_router&endpoint=view_in_browser&action=view&data=WzEyLCI4ZWYzY2E0N...#surprisesailing #topvoiles #finaletopvoilescup2022 ... See MoreSee Less
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Retrouvez toute l'actu de la #topvoilescup2022 avant la grande finale à Rolle les 8 et 9 octobre 🔥👉🏾 www.asprosurprise.ch/les-surprisistes-se-preparent-pour-la-grande-finale-de-la-top-voiles-cup-ce-...Et n'oubliez pas de vous inscrire au souper du samedi soir, qui suit l'apéro offert par la SNR Société Nautique Rolloise et l'Aspro 🥂✨#final #topvoilescup #topvoilescup2022 #surprisesailing ... See MoreSee Less
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2 weeks ago

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La #topvoilescup2022 ça continue à la @snrolloise les 8 et 9 octobre prochains pour le Critérium Surprise et Finale de la Top Voiles Cup 2022 😵🤩 AC et IC en ligne 👉🏾 www.manage2sail.com/fr-CH/event/CritS2022#!/onb?tab=documents&classId=GS Il ne manque plus qu'à s'inscrire et réserver votre samedi soir pour l'apéro des Aspros puisque les Grand-Surprises sont de la partie 💥 La soirée pourra se poursuivre au restaurant de la SNR pour les équipages ! 🏅 Classement de la #topvoilescup avant le 7e évènement ici 👉🏾 www.asprosurprise.ch/classement/ 🔥#finalracing #topvoiles Top voiles Sàrl SNR Société Nautique Rolloise ... See MoreSee Less
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4 weeks ago

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Victoire d'EHL Spirit, le SUI690 emmené par Leo Tetaz, après 8 manches dont 4 qu'ils reportent 🤩🤟🏾 Ce week-end se déroulait la 6e étape de la #topvoilescup2022 au large de Founex. Quatre manches ont été courues samedi dans un vent de sud-ouest entre 15 et 20 noeuds. Quatre autres manches ont été courues dimanche dans un séchard s'établissant tard et grâce à la réactivité du Comité de Course, qui a fait usage du 🏴 à plusieurs reprises afin d'enchaîner les manches. Sur le podium 🥇SUI690 EHL Spirit 🥈SUI909 Luna 🥉SUI671 Malice La suite du classement est à retrouver ici 👉🏾 www.manage2sail.com/fr-CH/event/9c671ed3-ce06-4cb3-9b30-99959fdcdbec#!/results?classId=SUBravos à tous les 14 équipages et surtout un immense merci au Club Nautique de Founex pour l'accueil impeccable sur l'eau et à terre 🙏🏾 Bon retour à tous et rendez-vous à Rolle pour la finale de la #topvoilescup2022 les 8 et 9 octobre 🤞🏽#topvoiles #topvoilescup2022 #monotype #surprisesailing ... See MoreSee Less
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4 weeks ago

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Retour à terre après 4 manches pour cette 1ere journée de Critérium Surprise au @cnfounex ⛵️ 😎 Classement à venir ici 👉🏾 www.manage2sail.com/fr-CH/event/9c671ed3-ce06-4cb3-9b30-99959fdcdbec#!/results?classId=SU #topvoiles #topvoilescup2022 ... See MoreSee Less
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